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硼发现提供了火星上是否存在生命的线索

<p>美国国家航空航天局好奇号火星车在火星Gale Crater的Murray Buttes上的自拍照,这是一个在浅色硫酸钙矿脉中发现硼的地方</p><p>信用:NASA / JPL-Caltech / MSSS美国宇航局的好奇号火星探测器上的ChemCam仪器在火星上的硫酸钙矿脉中显示硼,帮助我们更好地了解火星上可居住性的时间尺度</p><p>根据发表在“地球物理研究快报”(Geophysical Research Letters)杂志上的一篇论文,科学家在火星上发现的硼给科学家提供了关于地球上是否存在生命的更多线索</p><p> “因为硼酸盐可能在制造RNA中发挥重要作用 - 火星上生命探测硼的基石之一进一步打开了生命可能曾经在地球上出现过的可能性,”洛斯阿拉莫斯国家博士后研究员帕特里克·加斯达说</p><p>实验室和论文的主要作者</p><p> “硼酸盐是从简单的有机分子到RNA的可能桥梁</p><p>没有RNA,你就没有生命</p><p>硼的存在告诉我们,如果火星上存在有机物,这些化学反应就会发生</p><p>“RNA(核糖核酸)是现代生活中存在的一种核酸,但科学家长期以来一直假设”RNA世界“,其中第一个原生生物是由单个RNA链组成的,它们都含有遗传信息并且可以自我复制</p><p> RNA的一个关键成分是一种叫做核糖的糖</p><p>但糖是众所周知的不稳定;它们在水中快速分解</p><p>核糖需要另一种元素来稳定它</p><p>这就是硼进入的地方</p><p>当硼溶解在水中 - 变成硼酸盐 - 它会与核糖反应并使其稳定足够长的时间来制造RNA</p><p> “我们在火星上的火山口发现了硼酸盐,这个火山口有38亿年的历史,比地球上可能形成的生命更年轻,”加斯达说</p><p> “从本质上讲,这告诉我们生命可能已经存在的条件可能存在于古代火星上,独立于地球</p><p>”火星上发现的硼是在硫酸钙矿脉中发现的,这意味着硼存在于火星地下水中,并提供了另一个迹象,表明Gale Cater的一些地下水是可居住的,范围在0-60摄氏度(32-140华氏度)和中性至碱性pH之间</p><p>硼是由流动站的激光射击ChemCam(化学和相机)仪器识别的,该仪器是在洛斯阿拉莫斯国家实验室与法国航天局合作开发的</p><p>洛斯阿拉莫斯在ChemCam等发现驱动仪器方面的工作源于实验室建造和运行500多种国防航天器的经验</p><p>硼的发现只是最近与火星岩组成有关的几个发现之一</p><p>好奇心正在爬上层层叠叠的火星山,并找到化学证据,证明数十亿年前古老的湖泊和潮湿的地下环境如何改变,影响了它们对微生物生命的潜在好感</p><p>随着漫游车进入上坡,成分趋向于更多的粘土和更多的硼</p><p>这些和其他化学变化可以告诉我们最初沉积沉积物的条件以及后来地下水如何通过累积层改变和运输溶解元素(包括硼)</p><p>火星人的生命是否存在仍然未知</p><p>没有找到令人信服的证据</p><p>当好奇号于2012年降落在火星'Gale Crater时,该任务的主要目标是确定该地区是否曾提供适宜居住的环境,此后该环境得到确认</p><p>火星2020火星车将配备一种名为“SuperCam”的仪器,由Los Alamos开发,仪器名为SHERLOC,由喷气推进实验室开发,由洛斯阿拉莫斯大量参与</p><p>这两个都将寻找地球上前世的迹象</p><p>出版物:Patrick J. Gasda等,“通过ChemCam on Mars原位检测硼,”地球物理研究快报,2017年; DOI:10.1002 / 2017GL074480来源:

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